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卻說朱元璋出寺前行,一口氣跑到濠州,遙見城上兵戈森列,旗幟飄揚,似有一種嚴肅的氣象,城外又有大營紮著,好幾個赳赳武夫,守住營門。

他竟不遑他顧,一直闖入,門卒忙來攔阻,只聽他滿口喧嚷道:「要見主帥!」當下驚動了營中兵士,也聯翩出來,看他是個光頭和尚,已覺令人驚異,嗣問他是何姓氏?有無介紹?他也不及細說,只說是朱元璋要見主帥。

大眾還疑他是奸細,索性把他反縛,擁入城中,推至主帥帳前。

元璋毫不畏懼,見了主帥,便道:「明公不欲成事麼?奈何令帳下守卒,縶縛壯士?」自命不凡。

那上面坐著的主帥,見他狀甚奇兀,龍形虎軀,開口時聲若洪鐘,不禁驚喜交集,便道:「看汝氣概,果非常人,汝願來投效軍前麼?」元璋答聲稱是。

便由主帥呼令左右,立刻釋縛,一面問他籍貫裡居。

元璋說明大略,隨即收入麾下,充作親兵。

看官!你道這主帥為誰?便是上回所說的郭子興。

至此始點醒主帥姓名,文不直捷。

子興得了元璋,遇著戰事,即令元璋隨著。

元璋感激圖效,無論什麼強敵,總是奮不顧身,爭先沖陣。

敵軍畏他如虎,無不披靡,因此子興嘉他義勇,日加信任。

一日,子興因軍事已了,踱入內室,與妻張氏閒談,講到戰事得手,很覺津津有味。

張氏亦很是喜慰。

嗣複述及元璋戰功,張氏便進言道:「妾觀元璋,不是等閒人物,他的謀略如何,妾未曾曉,惟他的狀貌,與眾不同,將來必有一番建樹,須加以厚恩,俾他知感,方肯為我出力。

張氏具有特識,也算一個智婦。 

子興道:「我已拔他為隊長了。

張氏道:「這不過是尋常報績,據妾愚見,還是不足。 」

子興道:「依汝意見,將奈何?」

張氏道:「聞他年已二十五六,尚無家室,何不將義女馬氏,配給了他?一可使壯士效誠,二可使義女得所,倒也是一舉兩得呢!」

子興道:「汝言很是有理,我當示知元璋便了。 」次日升帳,便召過元璋,說明婚嫁的意思。 

元璋自然樂從,當即拜謝。

子興便命部將兩人,作為媒妁,選擇良辰,準備行禮。

小子敘到此處,不得不補述馬氏來歷。

先是子興微時,曾與宿州馬公為刎頸交。

馬公家住新豐裡,佚其名,其先世為宿州素封,富甲一鄉,至馬公仗義好施,家業日落,妻鄭媼生下一女,未幾病逝。

馬公殺人避仇,臨行時曾以愛女托子興,子興領回家中,視同己女。

後聞馬公客死他方,益憐此女孤苦,加意撫養。

子興授以文字,張氏教以針黹,好在馬氏聰慧過人,一經指導,無不立曉。

與明祖朱元璋,恰是不謀而合。

至年將及笄,出落得一副上好身材,模樣端莊,神情秀越,穠而不豔,美而不佻;還有一種幽婉的態度,無論如何急事,她總舉止從容,並沒有疾言遽色。

的是國母風範。

所以子興夫婦,很是鍾愛,每思與她聯一佳偶,使她終身有托,不負馬公遺言。

湊巧元璋投軍,每戰輒勝,也為子興夫婦所器重,所以張氏倡議,子興贊成,天生了一對璧人,借他夫婦作撮合山,成為眷屬,正所謂前生註定美滿姻緣呢。

說得斐亹可觀。

吉期將屆,子興在城中設一甥館,令元璋就館待婚,一面懸燈結彩,設席開筵,熱鬧了兩三日,方才到了良辰。

當由儐相司儀,笙簧合奏,請出了兩位新人,行交拜禮;接連是洞房合巹,龍鳳交輝,一宵恩愛,自不消說。

和尚得此,可謂奇遇。

自此以後,子興與元璋,遂以翁婿相稱,大眾亦另眼看待,爭呼朱公子而不名。

惟子興有二子,素性褊淺,以元璋出身微賤,無端作為贅婿,與自己稱兄道弟,一些兒沒有客氣,未免心懷不平。

元璋坦白無私,那裡顧忌得許多?偏他二人乘間抵隙,到子興面前,日夕進讒,說他如何驕恣,如何專擅,甚且謂陰蓄異圖,防有變動。

子興本寵愛元璋,不肯輕信,怎奈兩兒一倡一和,時來絮聒,免不得也惶惑起來。

愛婿之心,究竟不及愛子。

元璋不知就裡,遇有會議事件,仍是侃侃而談,旁若無人。

某日為軍事齟齬,竟觸動子興怒意,把他幽諸別室。

兩子喜歡得很,想從此除了元璋,遂暗中囑咐膳夫,休與進食。

事為馬氏所知,密向廚下竊了蒸餅,擬送元璋。

甫出廚房,可巧與張氏撞個滿懷,她恐義母瞧透機關,忙將蒸餅納入懷中,一面向張氏請安。

張氏見她慌張情狀,心知有異,故意與她說長論短,馬氏勉強應答,已覺得言語支吾;後來柳眉頻蹙,珠淚雙垂,幾乎說不成詞,經張氏挈她入室,屏去婢媼,仔細詰問。

方伏地大哭,稟明苦衷。

張氏忙令解衣出餅,那餅尚熱氣騰騰,粘著乳頭,好容易將餅除下。

眼見得乳為之糜,幾成焦爛了。

難為這雞頭肉。

張氏也不禁淚下,一面命她敷藥,一面叫入廚子,速送膳與元璋。

是夕,便進諫子興,勸他休信兒言。

子興本是個沒主意的人,一聞妻語,也覺得元璋被誣,即命將元璋釋放,還居甥館。

張氏複召入二子,大加呵斥,二子自覺心虛,不能強辯,也只好俯首聽訓。

嗣是稍稍顧忌,不敢肆惡,元璋也得少安了。

虧得有此泰水。

越數日,接到軍報,徐州被元軍克復,李二敗走。

又越日,守卒來報,彭大趙均用率眾來降,願謁見主帥。

子興聞知,亟令開城延入,以賓主禮相見。

彼此寒暄,頗為歡洽。

當下設宴款待,飲酒談心。

突由探馬馳入,報稱元軍追趕敗兵,將到城下了。

統帥叫作賈魯。

子興不禁皺眉道:「元兵又來,如何對待?」可見子興沒用。

旁座一人起言道:「元軍乘勝而來,勢不可當,不如堅壁清野,固守勿戰,令他老師曠日,銳氣漸衰,方可以逸待勞,出奇制勝。

眾聞言,注目視之,乃是嬌客朱元璋。 

明寫元璋獻計,是破題兒第一遭。

彭大趙均用問子興道:「這位是公何人?」子興答是小婿。

彭大便道:「令坦所言,未嘗不是。

但聞足下起義徐州,戰無不勝,此刻元兵到來,何妨出城對敵,殺他一個下馬威,免使小覷。

某等雖敗軍之將,也可助公一臂,聊泄前恨。

」子興鼓掌稱善。 

匆匆飲畢,撤了酒肴,整備與元軍廝殺。

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